Dag 23. 19 augustus 2015. Moab

Hotel: Inca Inn Motel, Moab (2 nachten)

Happy birthday, Stijn! Vandaag al weer 13 jaar geworden. We slapen redelijk uit en na de felicitaties en nog een onverwacht cadeautje, gaan we naar Denny’s voor het ontbijt. Hier eten we goed, met pancakes en omeletten, dus honger zullen we niet snel hebben. Stijn sowieso niet, want van het motel heeft hij nog 2 donuts voor zijn verjaardag gekregen.

We rijden door naar Canyonlands NP. Na een drie kwartier zijn we er. Het lijkt hier wel wat op de Grand Canyon. Erg mooie uitzichten. Wel jammer, dat het wat heiig is. Het middaguur is natuurlijk niet de beste tijd voor goede foto’s. We stoppen bij alle viewpoints. Vooral de Mesa Arch is gaaf. Wanneer we het park weer uit zijn, rijden we terug naar Moab. Eerst nog even de supermarkt in, en dan naar de Inca Inn. Nu naar een andere kamer met 3 queens. Dit omdat we een tijd terug de reservering nog veranderd hadden, en ze niet twee nachten dezelfde kamer voor ons hadden. Geen probleem, de koffers worden voor ons overgezet naar de nieuwe kamer. En gelukkig ook de taart die al klaar stond in de koelkast! Hij smaakte prima. Morgen eten we de andere helft wel op. Stijn en Timo duiken aan het eind van de middag het zwembad in, wij drinken een bakkie koffie in de schaduw van de pool. Goed uit te houden zo. Klein minpuntje: het balletje vliegt over het muurtje van het zwembad de weg over. Corné er maar achteraan, waar zijn vaders anders voor, hè?

Na veel wikken en wegen, besluit Stijn dat het toch maar de Mac wordt voor het eten. Ook goed. De man bij de kassa, snapt niet zo goed wat we allemaal willen hebben. Uiteindelijk krijgen we wel alles, maar dat staat niet allemaal op de bon, meevallertje. Hierna lopen we nog wat door de hoofdstraat van Moab. Timo is op zoek naar zijn souveniertje, maar vindt hier niets. Dat gaat nog lastig worden, want de tijd begint te dringen. Misschien nog maar eens een Mall binnenlopen. Rond kwart voor negen zijn we al terug bij het motel.

image image image image image image image

Dag 28. 24 Augustus 2015. Denver – Amsterdam

Afstand auto: 56 km (hotel – Denver Int. Airport)
Afstand vliegtuig: 7800 km (DEN-AMS)

De laatste dag in de USA. We staan rond acht uur op en gaan ontbijten bij het hotel. We doen op ons gemak, want we vliegen pas om 17.20 uur. Terug op de kamer pakken we de laatste dingetjes in en de koffers zaten weer mooi onder het gewicht. Om tien uur rijden we eerst even naar de grote Toys ‘R Us. Even rondneuzen blijft leuk. Hierna rijden we naar de Park Meadows Mall. Hier lopen we wat rond en Timo scoort nog een nieuwe zonnebril. Je zonnebril in je broekzak tijdens een ritje in de achtbaan is toch geen handige combinatie! Rond twaalf uur eten we pretzels. Stijn had ergens een winkeltje gezien, Wetzel Pretzels. Lekker, maar flinke pretzels.

Tijd om naar het vliegveld te gaan. Rond 1 uur zijn we bij Budget om de auto in te leveren. Dit is gemakkelijk, alleen de auto parkeren en dat was het. Met een bus worden we voor de deur van het vliegveld afgezet. We leveren eerst de koffers in en dan gaan we door de douane. Weer alle spullen in bakjes, riemen en schoenen uit, en door de poortjes. Gelukkig was het niet druk en konden we alles rustig aan doen. We wachten nog een tijdje en voordat we naar de gate gaan, eten we nog 1 keer bij Mac Donalds.

Het vliegtuig vertrekt mooi op tijd. Geen problemen. Om half zeven plaatselijke tijd landen we weer in Reijkjavik. Niet veel tijd hier om over te stappen, maar het is een klein vliegveldje, dus dat lukt best. Net tijd genoeg voor Corné en Timo om een vers croissantje te scoren. Om kwart voor acht stijgen we op richting Schiphol. Een rustig vluchtje, behalve dan dat Corné zijn bekertje koffie over zijn broek krijgt, omdat een man het bagageluik openmaakt en er spontaan een grote koker naar beneden komt. Om kwart voor 1 landen we op Schiphol. Weer thuis! Bijna dan. Eerst nog lang wachten op de koffers, en dan op weg naar Dongen. Timo en Stijn slapen de hele weg, en ook thuis duiken ze eerst hun bed in. Wij ruimen nog wat op en dat was het dan. Terug van onze vier weken Amerika! We hebben veel gezien en gedaan. Het was super!

Dag 27. 23 Augustus 2015. Denver

Hotel: Staybridge Suites Denver/South-park Meadows (2 nachten)

Onze laatste volle dag in de USA! We gaan vandaag de hele dag naar Elitch’s Gardens, het pretpark van Denver. Het gaat om tien uur open en net na tienen staan we voor de deur. Het is gelukkig niet al te druk. Stijn wil eerst even in het reuzenrad: ‘dan kunnen we goed zien waar alles zit’. Op zich wel handig. Het pretpark ligt in het centrum van Denver. Van bovenaf is er een mooi uitzicht op de stad.

We gaan eerst met zijn allen in de Mind Eraser. Meteen maar de grootste achtbaan doen. Hierna gaan Timo en Stijn nog in verschillende attracties. Rond de middag gaan we op zoek naar wat te eten. Natuurlijk hebben ze hier ook weer burgers en pizza’s. Maar daar hebben we niet zo’n zin in. En overal moet je erg lang wachten. Ook een absurd lange rij bij de kassa, wanneer je daar voorbij bent, is je eten wel koud! We komen bij een Starbucks uit, en nemen cinnamonbroodjes, flinke joekels, dus dat vult wel. Hierna willen de mannen naar het zwempark. Dus omkleden maar, en een plekje zoeken. Hier is het wel erg druk. Timo en Stijn pakken een glijbaan, en gaan in het golfslagbad. Wij kijken toe, want het water is superkoud. Beide heren ondervinden dat ook al snel en na een uurtje waterpark gaan we terug het gewone park in. Het is hier niet zo groot. We zijn overal al vrij snel geweest. De eerste achtbaan wordt nog een keer meegepakt.

Corné en ik zijn het er al snel over eens dat we hier niet willen eten. We willen vanavond de laatste keer bij Denny’s gaan eten. Na kort overleg, ziet iedereen dit wel zitten. Rond zeven uur zitten we bij een Denny’s en eten hier de laatste burgers, fries en chicken tenders. Smaakt goed! We hebben het met zijn vieren nog over wat we allemaal gezien en gedaan hebben deze afgelopen weken. Tis heel wat! Als we straks thuis zijn maar eens de foto’s terugkijken en de blog teruglezen!

Hierna gaan we nog even naar de Target om wat lekkers in te slaan voor in het vliegtuig. Dan terug naar het hotel en proberen om alles weer in de koffers te krijgen! Een hele klus, maar uiteindelijk komt dat altijd weer goed. De koffers blijven mooi onder het gewicht. Morgen nog een lange dag te gaan, op naar The Netherlands!

image image image image image image image image

Dag 26. 22 Augustus 2015. Colorado Springs – Denver

Staybridge Suites Denver
Staybridge Suites Denver

Hotel: Staybridge Suites Denver/South-park Meadows (2 nachten)

17

Afstand: 77 km

We gaan deze ochtend terug richting Denver. Het is maar een korte afstand vandaag, zo’n 80 km. We ontbijten op ons gemak in het hotel en rond tien uur vertrekken we. Onderweg stoppen we bij Outlets at Castle Rock. Timo slaagt hier voor zijn souvenir: een nieuwe Adidasshort. Na een ijsje rijden we door naar het hotel. We zijn hier al om twaalf uur en kunnen al op de kamer. Deze is erg groot, met een zitkamer, keukentje en aparte slaapkamer. Genoeg ruimte dus! Rond half twee rijden we even naar de Park Meadows Mall om wat te eten. We nemen wat bij  Chick A Fil. We blijven niet lang, want de kids willen nog even zwemmen.

Om half vijf vertrekken we naar Coors Field voor de baseballgame van vanavond. De Colorado Rockies moeten tegen de New York Mets. Helaas staat ‘ons’ team onderaan en de tegenstander bovenaan in de National League. De wedstrijd begint al om tien over zes. Het is er goed druk met parkeren. Onze plaatsen zijn vrij hoog, maar alles is goed te zien. Na natuurlijk het volkslied gaat de game beginnen. Let’s play ball!

En net zoals alle andere Amerikanen, willen we ook wat eten tijdens de game: hotdogs en nachos. Baseball is niet zo’n flitsende sport om te zien, maar af en toe is er wel actie: bij de home runs, of als de bal de tribunes op gaat. Het is wel mooi om te zien. Helaas zullen de Rockies niet gaan winnen. We kijken de game niet helemaal af. Na de zevende inning gaan we weg, het is dan al negen uur geweest. Een uurtje later zijn we weer terug bij ons hotel. Het was een leuke avond.

image image image image image image image

 

Dag 25. 21 Augustus 2015. Glenwood Springs – Colorado Springs

Best Western plus Peak Vista Colorado Springs
Best Western plus Peak Vista Colorado Springs

Hotel: Best Western plus Vista Peak, Colorado Springs (1nacht)

16

Vandaag staan we rond acht uur op en gaan ontbijten bij de Cedar Lodge. Er is dit keer genoeg keus, van fruit tot yoghurtjes. Om negen uur gaan we op weg naar Colorado Springs. We rijden via de I-70, deze snelweg slingert helemaal langs de Colorado River, en door de bergen. We komen steeds dichter bij de Rocky Mountains. De natuur ziet er weer groen uit. We komen langs verschillende wintersportplaatsjes, zoals Vail. Net voorbij Denver, bij Castle Rock, stoppen we op een parkeerplaats om onze verse broodjes met ham en kaas te eten.

De volgende stop wordt the American Air Force Academy. Hier kun je opgeleid worden voor officier. Je kunt de academie voor een deel bezoeken. Een militair checkt wel eerst het paspoort, en wil even door onze kofferbak kijken. Hij vindt niet veel meer dan een hoop koffers en tasjes met vuile was! We rijden langs de mooie sportvelden en gaan naar het Visitor Center. Ook kun je in de Chapel. De vorm van deze kerk is erg beroemd. We vinden het wel interessant om hier rond te kijken.

De laatste stop is Garden of the Gods. Dit ‘natural monument’ is gratis te bezoeken. Er zijn vlakke wandelpaadjes aangelegd tussen de rode rotspunten. Leuk om even doorheen te wandelen. We zien hier ook nog wildlife: een haasje!

Om vijf uur zijn we bij het hotel. We rusten even wat uit, en gaan dan op zoek naar een KFC. Timo wilden graag een keer pittige kip eten. Hierna gaan we nog even zwemmen. Rond een uur of acht zijn we terug op de kamer. Lekker douchen en wat tv kijken. Morgen rijden we terug naar de startplaats van onze reis, Denver!

image image image image image image image image

Dag 24. 20 Augustus 2015. Moab – Glenwood Springs CO

Cedar Lodge Glenwood Springs
Cedar Lodge Glenwood Springs

Hotel: Cedar Lodge, Glenwood Springs (1 nacht)

15
Afstand: 339 km

Vandaag vertrekken we uit Moab. Om half 9 ontbijten we bij de Inca Inn met toast, koffie en cornflakes. Na dit ontbijtje rijden we richting Glenwood Springs. We stoppen 1 keer voor koffie en we zijn al om half 1 in Glenwood Springs. We zijn natuurlijk nog te vroeg voor onze kamer, dus rijden we het oude centrum in. We lopen wat rond en eten we een broodje. Het stadje staat bekend  om de hot springs. Hier hebben ze een groot zwembad van gemaakt. Verder wordt hier in de winter veel aan wintersport gedaan. Rond half drie rijden we terug naar het hotel. Verder is er niet veel te doen. Timo en Stijn gaan zwemmen en ik ga zonnen met een boekje erbij. Ondertussen heeft Corné uitgezocht waar we kunnen gaan eten. We gaan naar Fazoli’s, een Italiaans restaurantje. We nemen drie keer lasagne en één keer spaghetti. Het tentje stelt niet zo veel voor, maar lekker!! Zeker met die breadsticks erbij!  Na het eten gaan we nog even shoppen bij de Glenwood Meadows Mall. We zijn al om acht uur bij de Cedar Lodge en kijken nog wat tv. Een rustig dagje, en dus weinig te vertellen.

image image image image

Dag 22. 18 Augustus 2015. Page – Moab UT

Inca Inn Motel Moab
Inca Inn Motel Moab

Hotel: Inca Inn Motel, Moab (2 nachten)

14
Afstand: 440 km

Vandaag rijden we op ons gemak naar Moab. We vertrekken pas na half tien, ook al is het best een lange rit. Gelukkig is het niet druk op de weg. De eerste  plaspauze is in Kayenta. We nemen weer koffie mee bij de Mac. Stijn verzamelt gevonden kleingeld, en vindt hier weer tien cent. Al bijna een dollar! Hij spaart voor een ijsje.

Een half uurtje later komen we door Monument Valley. Het blijft mooi om dat te zien. Vooral de lange wegen. We maken even wat foto’s en gaan weer verder. Zoals thuis al was beloofd, stoppen we in Bluff bij het Twin Rocks restaurant. Hier waren we namelijk drie jaar geleden ook geweest en de frietjes smaakten daar superlekker. We bestelden dus veel frietjes, ze waren erg goed, maar toch wel wat anders dan toen. Volgens de serveerster niet.

Dan nog het laatste stuk naar Moab. Eind van de middag komen we aan, weer een uurtje erbij vanwege Utah-time. Tijd om even te niksen, zwemmen en zonnen. We gaan ook pas laat weer op pad om een broodje te eten. Na de flinke lunch in Bluff hebben we niet veel honger. Dan nog even winkelen in Moab. Tussendoor gaan we nog naar een Laundry, om de was te doen. Dat was hard nodig. Nu kunnen we hopelijk de laatste week wel vooruit.

Het wordt laat, het is al half twaalf geweest. Morgen een belangrijke dag, we hebben de verjaardag van Stijn te vieren. De taart staat al in de koelkast! De keuze is gevallen op pannenkoeken voor het ontbijt! Dus nu naar bed, om ons daar op voor te bereiden.

image image image image image image

Dag 21. 17 Augustus 2015. Page

Hotel: Red Rock Motel, Page (2 nachten)

Vanochtend moesten we zorgen dat we op tijd bij de Lower Antelope Canyon waren. We hadden de tour van 10.00 uur en moesten om half 10 aanwezig zijn.

Dit lukte vlot, want om kwart over 9 stonden we op de parkeerplaats. Dit gebied is het terrein van de Navajo Indianen. We konden al met de tour van 9.40 uur mee. Het was er wel erg druk. We kregen het idee dat ze de tours nogal snel op elkaar lieten volgen. In de canyon was het dus filelopen, wel jammer. Onze gids heette Van, een volbloed Navajo, en Afganistanveteraan. Hij had op zich niet zo veel te vertellen, wees ons wel op alle dierenkoppen en andere figuren in de canyon.  De canyon zelf was wel prachtig! Onvoorstelbaar hoe het water hier zijn weg heeft uitgesleten. Na een tocht van een uurtje en tig foto’s staan we weer boven. Van daar af zie je eigenlijk niet dat deze canyon hier ligt. We rijden terug naar de kamer om wat uit te rusten en te lunchen.

Rond half drie pakken we de auto naar Horseshoe Bend. Dat ligt hier ook vlakbij. Helaas nemen we een afslag verkeerd en rijden een aantal kilometers voor niks, dan maar keren en weer terug. Het ligt echt maar vijf minuten buiten Page! We lopen een heuvel over en kijken bij de rand naar het uitzicht. Ook hier weer: prachtig! Het is alleen zo heet dat we flink moeten puffen, drinken en bijkomen. Dat doen we bij de Mac met een koude milkshake en extra drinken. Is hard nodig! Hierna rijden we nog even naar Lake Powell. We komen uit bij de marina. Na wat rondkijken, gaan we toch maar terug naar het motel. Corné was ook wat bevangen door de warmte en voelde zich niet zo lekker.

’s Avonds gaat het weer stukken beter en eten we bij de Pizza Hut. Het duurde wel erg lang voordat de bestelling klaar was. Rond half tien zijnwe pas bij het motel terug. Ik ga nog even buiten zitten, boekje lezen. De temperatuur is heerlijk nu. De boys vermaken zich met onze nieuwe huiskat. Alles wordt uit de kast getrokken om hem hier te houden. Hij wordt zelfs verwend met een bakje melk!

image image image image image image image image image

Dag 20. 16 Augustus 2015. Las Vegas NV – Page AZ

Red Rock Motel Page
Red Rock Motel Page

Hotel: Red Rock Motel, Page (2 nachten)

13
Afstand:  446 km

Deze ochtend wilden we een beetje op tijd vertrekken naar Page. We ontbijten weer op de kamer en om tien over negen hebben we alles weer in de auto gekregen en kunnen we op weg. Bye bye Las Vegas! We rijden een flink stuk door tot aan Hurricane. Bij de Mac nemen we milkshakes en een bakkie koffie voor onderweg. Na wat getwijfel en dubben met de kaart er bij, besluiten we toch om via Zion NP te gaan. Dit park stond eigenlijk niet op de planning, maar is wel één van onze favorieten. Qua afstand maakte het niks en de kids maakten het ook al niet uit. We rijden dus via Springdale het park binnen. Timo herkent nog wel wat van drie jaar geleden. Het was ook weer een mooie route.

Na Zion volgt nog het laatste stuk naar Page. We rijden afwisselend door Utah en Arizona. Ook telkens door twee tijdzones: uurtje erbij, uurtje eraf. Via de Glen Canyon Dam rijden we Page binnen. Om half vier zijn we bij het Red Rock Motel, maar we kunnen pas vanaf vier uur terecht. Dan maar even naar de plaatselijke Walmart. Wat later kunnen we de kamer in. Het is een leuk ‘huisje’ met twee slaapkamers, en een gezellig voortuintje met terrasje. Dit keer eten we magnetronmaaltijden: steak met groente en aardappeltjes en lasagne. En een ijsje na!

Van de eigenaar van dit motel kregen we nog wat tips om in de omgeving van Page te kunnen doen. Één ervan is de zonsondergang bekijken op de Vermillion Cliffs bij Lake Powell. We waren net op tijd, een erg mooi gezicht! Op de terugweg nemen we wat flesjes bier mee voor Corné. Lekker voor op ons terrasje! We zitten nog even buiten en spelen blackjack. Tja, een overblijfseltje uit Vegas. De inzet is chips! Dus groots inzetten, alles of niets…

image image image image image image image image